Avainsana: vapaus

Mikä on elämässä tärkeää?

Olen kevään ajan pistänyt elämääni pakettiin. Olen valmistautunut luopumaan asunnostani ja vuokraamaan sen eteenpäin neljän kuukauden ajaksi, ollessani itse työharjoittelussa ulkomailla. Opiskelen matkailualaa ja vietän kesän 2019 Azoreilla keskellä Atlanttia.

Tavaroiden pakkaaminen, reissun järjestely ja muu elämä näiden ympärillä on saanut miettimään, että mikä on elämässä todella tärkeää. Omien tavaroiden läpikäyminen on avannut silmiä siihen, että mitä todella tarvitsen. On pitänyt päättää, että mitä pakkaan varastoon ja mitä otan mukaani. Olen todennut, etten tarvitse paljoa. Olen viimeisen 10 vuoden aikana tehnyt aika kovaa inventaaria tavaroissani ja luopunut paljosta. Kevään aikana kuitenkin totesin, että edelleen minulla on kaapeissani ja hyllyissä monenlaista turhaa. Prosessi on vienyt vuosia ja mielenkiinnolla seuraan, millainen tavaramäärä lopulta tuntuu hyvältä.

Reissuun lähdön päivän lähestyessä huomasin myös tietynlaista haikeutta. Aloin kaivata ihmisiä, joita en välttämättä normaalistikaan näe kuukausiin. Järjestin tapaamisia, viestittelin ja soittelin ystävilleni. Yhtäkkiä tuntui hankalalta, etten voikaan nähdä tärkeitä ihmisiäni milloin tahansa. Näin painajaisia, joissa läheisilleni tapahtui jotain ikävää ja en pystynyt auttamaan heitä. Olen antanut itselleni luvan lähteä pois Azoreilta hetkenä minä hyvänsä, mikäli jollakin rakkaalla ihmisellä olisi vakava tilanne ja läsnäoloani tarvittaisiin. Tämän ajatuksen salliminen helpotti oloani. On ollut mielenkiintoista seurata, millaisia tunteita ja pelkoja on noussut pintaan. Olen huomannut, että läheisten merkitys on tietyllä tavalla jopa entisestään korostunut ja toivon, etten sitä arvoa enää unohda elämäni varrella.

Elämän turvaverkot

Kiinnitymme toisiin ihmisiin ja myös tavaroihin luoden itsellemme turvaverkkoa. Haluamme ankkuroitua ja juurtua johonkin. Olen aiemmin tarrannut ja hakenut turvaani toisista ihmisistä, erityisesti parisuhteesta. Nyt pidän tärkeänä, että koen turvaa ollessani itsekseni, omassa voimassani. Tällä hetkellä koen pystyväni seisomaan selkä suorassa, omilla jaloillani niin fyysisesti kuin henkisestikin. Kun tunnistaa oman voimansa ja sen rajat, osaa toimia niiden mukaisesti. Tein keväällä päätöksen jälleenvuokrata asuntoni ja turvata sen, että Suomeen palatessani minulla on paikka jonne palata. Koin tärkeäksi, että voin palata tuttuun paikkaan, omaan kotikaupunkiin. Vuokrauspäätös antoi minulle rohkeutta lähteä kauas kotikonnuista ja ponnistaa elämäni pisimmälle ulkomaanmatkalle.

Elämä osaa kuitenkin yllättää. Olin juuri saanut pakattua tavarani varastoon ja muutaman päivän ajan saanut hengähtää ennen lähtöäni Azoreille, kun sain vuokralaiseltani ilmoituksen, että vuokra-asunnossani on ilmeisesti hometta. Tein pikaisesti päätöksen luopua asunnosta ja yhtäkkiä olin tilanteessa, jossa olen lähdössä kuukausiksi tuhansien kilometrien päähän kotimaastani ja kaikki Suomeen jäävä omaisuuteni siirtyy varastoon. Alkoi muuttorumba, joka saatiin loppuun vasta minun oltua jo viikon Azoreilla. Tällä hetkellä ei ole tietoa, onko minulla Suomeen palatessani mitään kotia vai asunko väliaikaisesti tuttavien nurkissa.

Minulla on toki Suomessa työpaikka, mutta koska avoimesti etsin töitä matkailualalta, olen tilanteessa, jossa minua ei pidättele mikään muu kuin minä itse. Vaikka olin kevään aikana jo miettinyt paljon, mikä on todella tärkeää, kysymys on seurannut minua mukanani Azoreille. Mitä ihan todella haluan elämältäni? Missä haluan elää ja asua? Millaisiin asioihin, ihmisiin ja paikkoihin haluan juurtua? Mikä on minulle tärkeää?

Vapaa kuin taivaan lintu

Tiedän, että monet haaveilevat elämäntilanteesta, jossa olen. Olen vapaa menemään ja tulemaan miten haluan, voin täysin vapaasti päättää, minne päin maailmaa suuntaan. Minua ei pidättele perhe, ei asuntolaina eikä oikeastaan mikään muukaan. Jo viime talvena pohdin vapauden tunnetta, koska tajusin, että vaikka ulkoiset olosuhteet mahdollistavat minkälaisia päätöksiä tahansa, en silti kokenut olevani vapaa. Oli tärkeä ymmärtää, että vapaus ei synny olosuhteista, vaan mielentilasta.

Tajusin, että niin pitkään, kun olen kiinnittyneenä pelkoihini ja toimin niiden “vallassa”, en tunne itseäni vapaaksi. Jos nyt tarrautuisin pelkoon asunnottomuudesta, olisin jumissa ajatuksissani ja kiertäisin pelon kehää. Olen kuitenkin pystynyt näkemään, että tämä yllättävä tapaus on jälleen askel johonkin, jota en osaa vielä edes kuvitella. Avaan silmäni erilaisille mahdollisuuksille ja tutkin, millaisia tunteita ne minussa herättävät. Vapauden tunne syntyy siitä, kun olen vapaa tekemään valinnan siihen suuntaan, mihin sydän minua ohjaa eikä tarvitse jumittaa pelkojen tarinoissa.

Olen leikitellyt ajatuksella, etten palaisikaan enää pysyvästi Suomeen, vaan muuttaisin jonnekin ulkomaille. Ajatus on tavallaan kiehtova, mutta ei herätä minussa sellaista paloa, että kokisin sitä ajankohtaiseksi ainakaan tässä vaiheessa elämääni. Sydämeni ohjaa minua takaisin Suomeen ja minulla on jo ensi syksyksi suunnitelmia. Minulle vapaus syntyy siitä, että luotan asioiden järjestyvän. En todellakaan ymmärrä montaakaan asiaa elämäni olosuhteista tällä hetkellä, mutta tiedän, että aikanaan minulle selviää, miksi tarvitsin nämä kokemukset. Olen huomannut, että pelot ovat aiemmin synnyttäneet takertumista asioihin ja ihmisiin, mutta nyt annan elämän kuljettaa ja opettelen luottamaan sydänkompassini ohjaukseen.

Vapaus syntyy, ainakin minun kokemukseni mukaan siitä, kun uskaltaa kohdata pelkonsa. Välttämättä se ei tarkoita, että pitäisi tehdä asioita, joita pelkää, vaan edes todeta, että tämä asia elämässä tuntuu pelottavalta. Pelko voi olla hyvin monenlaisten tunteiden takana ja esimerkiksi nyt, kun tunnen Azoreilla ikävää joitakin ihmisiä kohtaan, tiedän pelkääväni, etten tapaa heitä enää koskaan. Olen antanut ikävän tuntua kehossa ja nostaa pintaan ajatukset, jotka tunteen alla lymyilevät. Koen, että oloni vapautuu joka kerta, kun jokin mielen tarina ja siihen liittyvä tunne tulevat nähdyiksi.

Mikä siis on elämässä todella tärkeää? Itselleni se on vapaus elää ja olla juuri se, mitä olen. Tärkeää on vapaus peloista, koska se merkitsee mahdollisuutta rakkaudelle. Toivon ajan Azoreilla antavan minulle sopivaa välimatkaa tarkastella edelleen, että mitkä asiat ovat elämässäni tärkeitä. Mihin haluan elämäni suunnata? Keiden kanssa haluan viettää aikaani?

Vapaudu häpeän taakasta, anna aidon itsen näkyä

Mieti kaikkia niitä lämpimiä tekoja ja ajatuksia, joita kohdistat muihin ihmisiin. Hyvää tahtoa, auttamisenhalua, välittämistä, lämpöä ja rakkautta. Kuinka paljon suot noita asioita itsellesi? Itseltäsi ja muilta.

Monien meistä, minä mukaan lukien, on vaikea ottaa positiivista vastaan. Itseltään tai muilta. Tänään kannustin ystävääni viestissäni. Lämpö levisi kehooni, hymyilin, melkein liikutuin, kun tunsin, miten tärkeästä asiasta hän minulle kirjoitti. Laskettuani puhelimen käsistäni, pysähdyin miettimään kuinka tärkeä hän on minulle. Samalla mietin, kuinka tärkeä olen itselleni ja millä tavoin osoitan sitä.

Voin tukea toisia, edes yrittää seisoa rinnalla, mutta itselleni olen ollut usein kovin armoton. Vähitellen olen oppinut huomaamaan hetkiä, jolloin voin antaa itselleni aiempaa enemmän lämpöä, sallia hellyyttä ja elämän kauneutta. Vähitellen ne kauniit sanat, joita muilta saan, ovat tarttuneet minuun ja olen alkanut uskomaan siihen, että todella olen arvokas kaikkine puolineni. Aina ei kuitenkaan ole ollut niin.

Häpeän muuri piilottaa todellisen olemuksemme

Keskustelin viime viikolla erään ihmisen kanssa, joka kertoi tulleensa sinuiksi oman häpeänsä kanssa. Hän kertoi lyhyesti elämäntarinaansa ja kuinka häpeä oli kasvanut osaksi häntä jo alle kouluikäisenä. Tultuaan vastakkain oman jaksamisensa rajallisuuden kanssa, hän oli tiedostanut myös häpeänsä ja sen mukanaan tuoman valtavan taakan. Hän oli rakentanut itselleen roolin ja suojamuurin, jonka piilossa hän yritti suojella itseään. Hän sanoi tehneensä töissä kaikkensa, ettei kukaan pääse koskaan syyttämään häntä mistään virheistä. Hän oli pitänyt yksityiselämänsä visusti itsellään eikä kukaan töissä tiennyt siitä mitään. Hän oli esittänyt vahvaa ja virheetöntä.

Lopulta, ollessaan vastakkain oman rajallisuutensa kanssa hän oli kokenut, ettei ole enää muuta vaihtoehtoa kuin luovuttaa kaikessa. Punnitessaan vaihtoehtoja hän oli kuitenkin tehnyt päätöksen kääntyä elämään päin. Hän oli pudottanut häpeän viitan ja tullut näkyväksi haavoittuvana itselleen ja nyt myös muille. Hän sanoi kertovansa ihmisille tarinaansa ja alun hämmennyksen jälkeen ihmiset tunnistavat häpeän vaikutukset myös omassa elämässään. Häpeästä luopuminen oli selvästi tuonut tälle ihmiselle käytettäväksi sellaisia voimavaroja, joita hän ei ollut voinut kuvitella olevan olemassakaan. Hän sanoi jaksavansa nyt töissä, samanlaisella työmäärällä, aivan todella paljon paremmin kuin ennen. Kun hän uskalsi olla aito, myös ihmiset hänen ympärillään avautuivat ja pystyivät olemaan ilman turhia suojamuureja. Taisimme kumpikin pyyhkiä hiukan silmäkulmiamme keskustelun aikana. Avoimuudellaan hän auttoi myös minua olemaan avoimempi ja puhumaan sydämestäni eikä vain ainaisten suojamuurien takaa.

Uskon, että häpeä on suuri syy siihen, että meidän on niin vaikea hyväksyä itsellemme hyvää. Olemme häpeissämme, mutta emme yleensä edes tiedosta sitä saatikka, että ymmärtäisimme miksi hävettää. Häpeän viitan alla meille kohdistetut kohteliaisuudet tai lämpimät tunteet voivat tuntua vaivaannuttavilta. ”En ole ansainnut tätä.” Häpeä on ihmiselle täysin luonnollinen tunne ja sen syntyminen kuuluu myös tunteiden kehitykseen. Voimme olla häpeissämme jostain, mitä olemme tehneet, mutta kun häpeä alkaa kohdistumaan siihen, mitä olemme, syntyy syvempiä jälkiä.

En ole psykologi enkä yritä sen tarkemmin määritellä häpeän syntyä, mutta tiedän, että ihmiset käyttävät aivan valtavan määrän energiaa niiden asioiden peittelyyn ja piilotteluun, jotka tuottavat heille häpeää. Me häpeämme joitain asioita niin paljon, että tiedostamattamme piilotamme niitä myös itseltämme. Emme uskaltaisi tuntea niin kuin tunnemme, häpeämme pelkojamme, rakkauttamme, ikäväämme ja painamme tunteet piiloon nopeammin kuin ehdimme kunnolla saada niistä edes otetta. ”(Iso) mies ei itke.” -uskomuksen olen nähnyt tekevän paljon pahaa jälkeä, kun omat tunteet ja reaktiot tuntuvat hävettäviltä ja vääriltä. Häpeämme vaillinnaisuuttamme. Häpeämme sitä, ettemme osaa tai olemme elämän monimutkaisuuden edessä ulalla. Hävettää, kun ei tiedä, mitä pitäisi tehdä. Hävettää, kun on sisältä niin rikki, ettei jaksaisi enää yhtään vastoinkäymistä tai lisää kuormitusta. Oma häpeä ja pelko ovat kuitenkin niin hävettäviä, että on parempi vain kovettaa kuorta ja rakentaa etäisyyttä kuin avautua ja ottaa riski.

Häpeän tilalle hyväksyntää

Tuosta kuoresta on kimpoillut pois myös minuun kohdistunut rakkaus ja hyväksyntä. Sen kuoren alla on ollut haavoittunut ja haavoittuvainen ihminen, joka on tarvinnut suojaa laskeakseen muurinsa. Olen tunnistanut häpeän itsessäni ja ymmärrän, että sen ympärille rakentamani muuri on seurannut minua aivan lapsesta saakka. Vuosikymmenten ajan maailma ja elämä ovat kuitenkin tuntuneet liian raa’oilta paikoilta avautumiselle. Tai jos sitä avautumista on yrittänyt, on luottamusta käytetty väärin. Tuo kuori jättää sisälleen kuitenkin myös valtavan suuren kysymyksen, että olisiko mahdollista olla rakastettu sellaisena kuin todella on. Jokainen meistä haluaa olla hyväksytty ja rakastettu. Se on ihmisen biologinen tarve, olla osa laumaansa.

Häpeä piilottaa, kätkee ja salailee. Häpeän muurin murtaminen paljastaa, parantaa ja vapauttaa. Ensin tunnustaminen itselle, sitten vähitellen, pala palalta avautuminen myös muulle maailmalle. Tulla itselle näkyväksi kaikkine tunteineen ja kaikkine puolineen ja oppia antamaan lämpöä, armoa ja rakkautta myös niille kaikkein kolhuisimmille ja kovimmille kohdille itsessä. Vähitellen, varovaisesti kuiskata, että on todellakin mahdollista tulla rakastetuksi itsenään, kunhan uskaltaa olla se oma autenttinen itsensä. On ollut pysähdyttävää ymmärtää, että jos en pysty olemaan oma itseni, minua ei voi kukaan myöskään rakastaa omana itsenäni. En edes minä itse.

Avautumisessa ja häpeän murtamisessa voimme auttaa toinen toisiamme. Hyväksyvä katse, tilan antaminen toisen tunteille ja olemiselle. Kunnioitus toisen tarinalle sekä vastaukseksi sanat, jotka tuovat esille ainutlaatuisuuden tärkeyttä. Läsnäoloa oman ja toisen haavoittuvuuden äärellä. Juuri nämä haavat, juuri nämä tunteet ja piirteet ovat tärkeitä sellaisina kuin ne ovat. Kun olemme kohdanneet oman häpeämme, voimme ottaa aidommin vastaan lämpöä niin itseltä kuin muilta: ”Kiitos, sanasi tuntuvat hyvältä”.